Tejas Testifies on The Chemical Facilities Anti-Terrorism Standards Program (CFATS)

BY YVETTE ARELLANO · JUNE 20, 2018

T.e.j.a.s was given the opportunity to testify on behalf of our communities and share the real world impacts of these life changing decisions. I testified before the Energy and Commerce Committee as well as the Environment Subcommittee on The Chemical Facilities Anti-Terrorism Standards Program (Cfats)– A PROGRESS REPORT

Below is a link where you can watch.

Spanish Translation – Traducción en español T.e.j.a.s tuvo la oportunidad de testificar en nombre de nuestras comunidades y compartir los impactos del mundo real de estas decisiones que cambian la vida. Testificamos ante el Comité de Energía y Comercio, así como ante el Subcomité de Medio Ambiente sobre el Programa de Normas Antiterroristas de Instalaciones Químicas (Cfats) – UN INFORME DE PROGRESO Debajo hay un enlace donde puedes mirar. https://energycommerce.house.gov/hearings/the-chemical-facilities-anti-terrorism-standards-program-cfats-a-progress-report/ We would like to extend our gratitude to Earthjustice and The Union of Concerned Scientists for this opportunity. Thank you for bringing the frontlines to the forefront and for putting the Jemez Principles for Democratic Organizing into practice!!!! Nos gustaría extender nuestra gratitud a Earthjustice y The Union of Concerned Scientists por esta oportunidad. ¡Gracias por poner las líneas de frente en primer plano y por poner en práctica los Principios de Jemez para la Organización Democrática! Transcript of Testimony: Spanish Version Below Thank you for this opportunity to speak on the proposed rule to rollback and eliminate critical protections for my community in Houston, TX that are part of EPA’s 2017 Chemical Disaster Rule. I am disappointed that the EPA has chosen to only hold one hearing in Washington, DC making it difficult for voices like those in my community to be heard. My name is Yvette Arellano. I am here on behalf of the Texas Environmental Advocacy Services (TEJAS). We are a non-profit organization working to educate and mobilize our community in southeast Houston, TX, Manchester and surrounding neighborhoods, which have a high concentration of chemical facilities that EPA is required to regulate effectively under the Risk Management Program. This exposes our communities, which include significant communities of color and low-income families, to more toxic air pollution and disproportionate harm from chemical disasters. As illustrated too well from Hurricane Harvey, too often, we experience a toxic flood on top of the threats we already face from hurricanes and heavy rains. That comes on top of the disparate health and safety impacts we already face around the year, because of EPA’s refusal to do its job to protect us from the frequent toxic releases and pollution these facilities send across the fenceline into our communities. At Hartman Park which is right across the street from the Valero Refinery, communities painted a mural reflecting that nearly every day children play in the shadow of these nearby chemical facilities, a far cry from what people at this hearing see out of our window here in Capitol Hill in Washington, D.C. Communities in Manchester never know which incident requires evacuation or sheltering in place when we hear the sirens go off. People live in constant fear of releases or incidents while their children are playing outside. In hurricane season, it’s bad enough that families have to prepare for their lights to go out and ensuring they have enough food and water. No one should have to shelter in place due to a hurricane, as toxic chemicals flood their homes, wondering what to do if the facility down the street will have a catastrophic explosion, chemical release, or fire, as happened in our community and neighboring parts of Texas during Hurricane Harvey. People deserve the right to know the information necessary to make informed decisions for them and their family. The Chemical Disaster Rule and CFATS contains important safeguards that would help communities like mine and across the country with common sense provisions – most importantly for our already over-exposed community, we need this in full effect now to require facilities to take action to prevent fires, explosions, and other disasters, including by ensuring they actually look for safer ways to operate before a disaster starts. It also would have increased the availability of basic information we need to know, like chemical safety data sheets and emergency response contacts so communities can try to find ways to protect ourselves if a serious incident happens. Community members should get information from each incident they are exposed to, without delay, and it’s essential for facilities to do real incident investigation reports that they cannot ignore in planning to prevent future problems. I want to highlight that the rule finalized in early 2017 came after years of work by EPA and after over 100 groups working with TEJAS called for action starting in 2011, as disasters were happening around the country and people in Washington, D.C. did not seem to be paying attention. It also provided for better coordination through sharing information first-responders need, and ensuring practice notification and exercises happen to prepare without delay. EPA cannot justify repealing all of the prevention or weakening other important requirements and it has refused to face the fact that it is taking away protections meant to save lives and prevent harm especially to communities like ours right across the fenceline from chemical facilities. These rollbacks don’t come without a community cost. As the fires, toxic releases around the country on this Administration’s watch, and especially the Arkema explosion in neighboring Crosby, TX after Hurricane Harvey demonstrated, lack of information puts the surrounding community and first responders in jeopardy. First-responders on the scene had to be evacuated and receive medical treatment for inhaling dangerous chemicals from the blast.ii Community members are still dealing with the aftermath of chemical debris which is visible on their lawns and cars. The Valero refinery and other nearby facilities released spikes in benzene and other toxic chemicals but most of these were missed because EPA and states turned off or moved most of the air monitors. iii I urge this committee to consider the impacts on your neighbors and family without critical protections like those in the Chemical Disaster Rule and ask you to call on President Trump and Administrator Pruitt to drop the hazardous plan that EPA is considering which would revoke life-saving protections for communities across the country. Preventing children and vulnerable communities from chemical disasters, the way EPA originally found was necessary should not be a partisan issue, and we call on Congress and EPA to protect communities, not chemical companies. Communities around the country remain in harm’s way and it’s especially scary as we drive around Houston with billboards saying Hurricane season has begun. Be prepared. But how can we prepare when EPA is refusing to keep basic safeguards in place – safeguards it found were necessary to reduce deaths, injuries, and the need for communities like Manchester to have to shelter in place or evacuate? I urge you to also consider increasing community trust in chemical facility regulatory programs by adding dual languages to information sharing, requiring the implementation of safer technologies in facilities to mitigate a future disaster, and to consider the cumulative impacts of exposures to multiple chemical facility sources. Our communities feel powerless in the event of a chemical disaster and I hope this committee works to restore power and protection to the people of these communities. Transcripción del testimonio Gracias por esta oportunidad de hablar sobre la regla propuesta para deshacer y eliminar las protecciones críticas para mi comunidad en Houston, TX, que son parte de la Norma de Desastres Químicos 2017 de la EPA y de CFATS. Estoy decepcionado de que la EPA haya elegido realizar solo una audiencia en Washington DC, lo que dificulta que se escuchen voces como las de mi comunidad. Mi nombre es Yvette Arellano. Estoy aquí en nombre de los Servicios de Defensa Ambiental de Texas (TEJAS). Somos una organización sin fines de lucro que trabaja para educar y movilizar a nuestra comunidad en el sureste de Houston, TX, Manchester y vecindarios circundantes, que tienen una alta concentración de instalaciones químicas que la EPA debe regular de manera efectiva bajo el Programa de Administración de Riesgos. Esto expone a nuestras comunidades, que incluyen importantes comunidades de color y familias de bajos ingresos, a una contaminación del aire más tóxica y daños desproporcionados por desastres químicos. Como lo demostró muy bien el huracán Harvey, con demasiada frecuencia, experimentamos una inundación tóxica además de las amenazas que enfrentamos a causa de los huracanes y las fuertes lluvias. Esto se suma a los diversos impactos de salud y seguridad que ya enfrentamos a lo largo del año, debido a que la EPA se niega a hacer su trabajo para protegernos de las frecuentes emisiones tóxicas y la contaminación que estas instalaciones envían a nuestras comunidades. En Hartman Park, justo al otro lado de la calle de la Refinería Valero, las comunidades pintaron un mural que refleja que casi todos los días los niños juegan a la sombra de estas instalaciones químicas cercanas, muy lejos de lo que las personas en esta audiencia ven por nuestra ventana aquí en Capitol Hill en Washington, DC Las comunidades en Manchester nunca saben qué incidente requiere evacuación o refugio cuando escuchamos el estampido de las sirenas. Las personas viven con el temor constante a los escapesde quimicos o incidentes mientras sus hijos juegan afuera. En la temporada de huracanes, es suficientemente malo que las familias tengan que prepararse para que se apaguen las luces y asegurarse de que tengan suficiente comida y agua. Nadie debería tener que refugiarse en su lugar debido a un huracán, ya que los productos químicos tóxicos inundan sus hogares, preguntándose qué hacer si la instalación en la calle tendrá una explosión catastrófica, escape de químicos o incendio, como sucedió en nuestra comunidad y partes vecinas. de Texas durante el huracán Harvey. Las personas merecen el derecho de conocer la información necesaria para tomar decisiones informadas para ellos y sus familias. La Regla de Desastres Químicos y el CFATS contienen salvaguardas importantes que ayudarían a comunidades como la mía y en todo el país con disposiciones de sentido común; lo más importante para nuestra comunidad ya sobreexpuesta, necesitamos esto en pleno efecto para exigir que las instalaciones actúen para prevenir incendios , explosiones y otros desastres, incluso asegurándose de que realmente busquen formas más seguras de operar antes de que comience un desastre. También hubíera aumentado el acesso de información básica que necesitamos saber, como hojas de datos de seguridad química y contactos de emergencia para que las comunidades puedan tratar de encontrar formas de protegernos si ocurre un incidente grave. Los miembros de la comunidad deben obtener información de cada incidente al que están expuestos, sin demora, y es esencial que las instalaciones realicen informes de investigación de incidentes reales que no pueden ignorar al planificar para evitar problemas futuros. Quiero resaltar que la regla finalizada a principios de 2017 vino después de años de trabajo de la EPA y después de que más de 100 grupos que trabajaban con TEJAS llamaron a la acción a partir de 2011, ya que los desastres estaban sucediendo en todo el país y en Washington, D.C. no parecía estar prestando atención. También establece una mejor coordinación a través del intercambio de información que necesitan los primeros respondedores, y asegura práctica de la notificación y de los ejercicios para que preparen sin demora. La EPA no puede justificar la derogación de toda la prevención o el debilitamiento de otros requisitos importantes y se ha negado a enfrentar el hecho de que está eliminando protecciones destinadas a salvar vidas y prevenir daños especialmente a comunidades como la nuestra al lado de la cerca de las instalaciones químicas. Estas reversiones no se producen sin un costo para la comunidad. Como los incendios, las emisiones tóxicas en todo el país bajo el control de esta Administración, y especialmente la explosión de Arkema en la vecina communidad de Crosby, TX después del huracán Harvey, la falta de información pone en peligro a la comunidad alrededor y al personal de primeros respondedores. Los primeros en responder en la escena tuvieron que ser evacuados y recibir tratamiento médico por inhalar productos químicos peligrosos de la explosión. Los miembros de la comunidad aún están sufriendo con los restos químicos que se pueden ver en el césped y en los automóviles. La refinería Valero y otras instalaciones cercanas liberaron picos de benceno y otras sustancias químicas tóxicas, pero la mayoría de ellas se perdieron porque la EPA y los estados apagaron o movieron la mayoría de los monitores de aire. Insisto a este comité a considerar los impactos en sus vecinos y familiares sin protecciones críticas como las de la Regla de Desastres Químicos y pedirle que llame al presidente Trump y al administrador Pruitt para que abandonen el plan peligroso que la EPA está considerando y que revocaría las protecciones que salvan vidas. para las comunidades en todo el país. La prevención de los niños y las comunidades vulnerables de los desastres químicos, la forma en que la EPA originalmente se consideró necesaria no debe ser un tema partidista, y hacemos un llamamiento al Congreso y a la EPA para proteger a las comunidades, no a las compañías químicas. Las comunidades de todo el país siguen en peligro y es especialmente aterrador cuando conducimos por Houston con vallas anunciando que la temporada de huracanes ha comenzado. Estar preparado. Pero, ¿cómo podemos prepararnos cuando la EPA se niega a mantener las salvaguardias básicas en su lugar? ¿Las salvaguardas que encontró fueron necesarias para reducir muertes, lesiones y la necesidad de que las comunidades como Manchester tengan que refugiarse o evacuar? Le pido que también considere aumentar la confianza de la comunidad en los programas regulatorios de instalaciones químicas al agregar idiomas duales al intercambio de información, requiriendo la implementación de tecnologías más seguras en las instalaciones para mitigar un desastre futuro, y considerar los impactos acumulativos de las exposiciones a múltiples fuentes de instalaciones químicas. Nuestras comunidades se sienten impotentes en caso de un desastre químico y espero que este comité trabaje para restaurar el poder y la protección de las personas de estas comunidades. https://www.documentcloud.org/documents/332037-blue-green-coalition-letter-to-obama-june-21-2011.html ii https://www.reuters.com/article/us-storm-harvey-arkema-lawsuit/police-and-emts-sue-arkema-over-chemicalplant-fire-after-harvey-idUSKCN1BI2P0 iii https://www.houstonchronicle.com/news/houston-texas/houston/article/After-Harvey-a-second-storm-of-air12795260.php @housecommerce @Earthjustice  @Ucsusa  #Cfats #Environmentaljustice #Toxicimpacts  #Earthjustice #UnionofConcernedScientists #SubEnvironment #HouseCommerce

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